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La NASA intentará desviar un asteroide impactándolo con una nave espacial

La agencia espacial estadounidense realizará la prueba el próximo 26 de septiembre, iniciando las pruebas de defensa planetaria ante la posibilidad concreta de un evento de extinción.

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Un joven discute con un comerciante de Nueva York cuando un meteorito cae justo sobre él y lo mata; casi enseguida, la lluvia de meteoritos se desata sobre la ciudad. Pero eso no es lo peor, ya que poco después el director de la NASA descubre que un enorme asteroide se dirige a la Tierra en curso de colisión, causando en pocos días un evento de extinción.
En 1998, la película “Armagedón”, dirigida por el especialista Michael Bay y protagonizada por Bruce Willis, fue uno de los éxitos de taquilla en todo el mundo, ya que explora las catastróficas consecuencias de un evento que tarde o temprano afrontará la humanidad: el impacto de un meteorito o asteroide. La ciencia lo sabe: la duda no es si eso ocurrirá sino cuándo…

Por esa razón, la agencia estadounidense de Aeronáutica y el Espacio (NASA) anunció que realizará, por primera vez, una prueba de impacto cinético en la que la nave espacial DART se estrellará intencionalmente contra el asteroide Dimorphos, con el objetivo de desviarlo de un eventual impacto contra la Tierra.

La DART es una nave espacial de unos 500 kilos que va a impactar contra la pequeña luna del asteroide Didymos, llamada Dimorphos, y su impacto con el asteroide será el 26 de septiembre, apuntó la NASA a través de un comunicado, realizando una prueba clave para un eventual método de defensa planetaria.

Amenaza constante

Si bien el asteroide no representa una amenaza para nuestro planeta, el doctor en Astronomía por la Facultad de Ciencias Astronómicas y Geofísicas de la Universidad Nacional de La Plata (UNLP), Patricio Zain, explicó que habitualmente se realizan campañas para detectar posibles asteroires que impacten contra la Tierra, porque “nunca se sabe si de repente se descubre uno, por lo que hay que estar preparados para cualquier eventualidad”.

El científico que investiga la evolución colisional, la dinámica de los asteroides y los cuerpos menores del Sistema Solar, comentó que “hay una gran población de asteroides cercanos a la Tierra, que son los que constantemente aparecen en las noticias cuando se dice: ‘se acerca tal asteroide’”.

“Todo el tiempo pasan asteroides, nos pasan cerca, entre la Tierra y la Luna. Algunos se acercan mucho y otros poco. Si pasan cerca, eventualmente, alguno podría impactar. A los dinosaurios los extinguió uno, de diez kilómetros de diámetro. No hace falta que sea uno tan grande”, destacó Zain.

Y agregó que “un impacto de un asteroide no necesariamente es un apocalipsis. Pero si hablamos de algo mayor a 100 metros, puede generar una destrucción regional, puede destruir ciudades”.

La duda es cuándo

“Hoy sabemos que, al menos en los próximos 50 años, no va a aparecer ningún asteroide que impacte contra la Tierra. Pero eso no quita que, de repente, se descubra otro”, explicó Zain.

Asimismo, aclaró que “si existe algo que esté viniendo hacia la Tierra y lo explotamos, los fragmentos van a caer en la Tierra, entonces lo más inteligente es desviarlos. El tema es cómo”.

“Hay un montón de ideas propuestas pero, hasta ahora, esas ideas siempre fueron parte de las conferencias, los papers y los proyectos, pero no fueron llevadas a la práctica. La misión DART es un testeo de una de todas estas ideas”, señaló Zain.
Cómo defender al planeta

Respecto del proyecto anunciado por la NASA, detalló que “la idea es que, con el impacto, a una velocidad de 6 kilómetros por segundo, se realice una transferencia de momento y se logre frenar al asteroide. Ese frenado va a modificar la órbita de Dimorphos y lo va a acercar un poco al asteroide Didymos”.

Desde la Tierra, acotó, “vamos a poder medir ese cambio en el período orbital. Se sabe que el asteroide Dimorphos tiene un período orbital de 11 horas 55 minutos”. En este sentido, “se espera que el cambio sea por lo menos de 70 segundos pero no se sabe cuál va a ser el efecto: no es solamente pegarle al asteroide, sino que el impacto puede generarle un cráter, puede deformarlo, le puede modificar la rotación”, advirtió el astrónomo.

“Hay un montón de cosas que no se saben y que se van a evaluar después. No estamos preparados para la amenaza de un asteroide. Por eso, esta misión nos puede dar mucha información. Es el primer paso para conocer más”, concluyó.

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Tecnología

NASA encontró indicios que sugieren que Marte pudo haber sido habitable

La NASA halló interacción significativa entre rocas y agua líquida en Marte. Ahora se requeriría de una futura misión a la Tierra, para determinar la evidencia.

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Las muestras de roca del cráter Jezero de Marte, analizadas por el rover Perseverance de la NASA, muestran evidencia de agua líquida y restos que podrían ser compuestos orgánicos, y mostrarían que el denominado planeta rojo pudo ser habitable en el pasado.

Un estudio publicado en la revista Science analiza múltiples rocas encontradas en el fondo del cráter Jezero, donde aterrizó el rover Perseverance en 2021, y revela una interacción significativa entre estos elementos y el agua líquida. Esas rocas también contienen evidencia consistente con la presencia de compuestos orgánicos.

Viaje hacia el espacio

La misión de la NASA lleva recorridos desde febrero del año pasado más de 13 kilómetros en la superficie marciana, según consignó la agencia de noticias Europa Press.

Luego de un trabajo exhaustivo, el análisis de las rocas excavadas por el Perseverance demostró que existen signos de un pasado acuoso que, además, cuentan con moléculas orgánicas que son la base de la vida tal como la conocemos.

Sin embargo la existencia de compuestos orgánicos (compuestos químicos con enlaces carbono-hidrógeno) no es evidencia directa de vida, ya que estos pueden crearse a través de procesos no biológicos, por lo que se requeriría de una futura misión que lleve las muestras a la Tierra para determinar esto.

Investigación en Marte

El estudio, dirigido por investigadores de Caltech, fue realizado por un equipo internacional que incluía a investigadores del Imperial College London (ICL).

El profesor Mark Sephton, del Departamento de Ciencias e Ingeniería de la Tierra de Imperial, miembro del equipo científico que participó en las operaciones del rover en Marte, manifestó su esperanza de que las muestras lleguen “algún día” a la tierra.

“Espero que algún día estas muestras puedan devolverse a la Tierra para que podamos ver la evidencia de agua y posible materia orgánica, y explorar si las condiciones eran adecuadas para la vida en la historia temprana de Marte”, comentó Sephton en un comunicado.

Por su parte, Perseverance encontró previamente compuestos orgánicos en el delta de Jezero.

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Tecnología

Netflix aumenta casi 30% los precios en Argentina: cuánto pasará a costar cada plan

La reconocida plataforma de series y películas presentó nuevas tarifas para los planes de sus suscriptores. Se trata de un aumento del 30%

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La reconocida plataforma de series y películas presentó nuevas tarifas para los planes de sus suscriptores. Netflix decidió realizar este aumento de casi el 30% a partir de diciembre.

Los nuevos aumentos por cada plan

  • Básico, que corresponde a quienes contratan el uso de “un dispositivo compatible a la vez”, valdrá $699. Total con impuestos: $1324
  • Estándar, aplicable a “dos dispositivos compatibles a su vez”, costará $1299. Con impuestos: $2461
  • Premium, para “cuatro dispositivos compatibles a la vez”, saldrá $1899. Total con impuestos: $3598

Los valores previos al aumento no incluían los impuestos del 8% correspondientes al impuesto PAIS y adelanto de Ganancias e IVA. La actualización en las tarifas impactará en el precio que pagarán los usuarios a partir del mes de diciembre.

Según indicaron desde un comunicado oficial de la compañía, los precios “se aplican a los nuevos miembros y entrarán gradualmente en vigencia para todos los miembros actuales”.

Qué incluye cada plan

Básico

  • 1 dispositivo compatible a la vez
  • Películas, series y juegos móviles sin límite
  • Series y películas sin anuncios
  • Descarga en 1 dispositivo compatible a la vez
  • Puedes ver en HD

Estándar

  • 2 dispositivos compatibles a la vez
  • Películas, series y juegos móviles sin límite
  • Series y películas sin anuncios
  • Descarga en 2 dispositivos compatibles a la vez
  • Full HD

Premium

  • 4 dispositivos compatibles a la vez
  • Películas, series y juegos móviles sin límite
  • Series y películas sin anuncios
  • Descarga en 4 dispositivos compatibles a la vez
  • ULTRA HD

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Elon Musk habló de una posible quiebra de Twitter: renunciaron altos ejecutivos

La compañía está perdiendo más de US$4 millones al día, en gran parte porque los anunciantes comenzaron a huir una vez que el magnate se hizo cargo.

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El nuevo propietario de Twitter, Elon Musk, planteó el jueves la posibilidad de que la plataforma de medios sociales quiebre, mientras se produjo una jornada caótica que incluyó la salida de altos ejecutivos considerados como futuros líderes.

El multimillonario dijo en una llamada a los empleados de Twitter que no podía descartar la quiebra, informó Bloomberg News, dos semanas después de comprarla por US$44 mil millones, una operación que, según los expertos en crédito, dejó las finanzas de la firma en una situación precaria.

Dos ejecutivos -Yoel Roth y Robin Wheeler- que moderaron un chat de Twitter Spaces con Musk el miércoles mientras este trataba de calmar las preocupaciones de los anunciantes, dimitieron, según dijo a Reuters una persona cercana al asunto.

Roth y Wheeler no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios. Bloomberg y el sitio de tecnología Platformer comunicaron primero las salidas. Más temprano en el día, la directora de seguridad de Twitter, Lea Kissner, tuiteó que había renunciado.

El director de privacidad, Damien Kieran, y la directora de cumplimiento, Marianne Fogarty, también dimitieron, según un mensaje interno publicado el jueves en el sistema de mensajería Slack de Twitter por un abogado de su equipo de privacidad y visto por Reuters.

La Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos (FTC, por sus siglas en inglés) acotó que estaba observando a Twitter con “profunda preocupación” tras la renuncia de estos tres responsables de privacidad y cumplimiento.

Estas dimisiones ponen potencialmente a Twitter en riesgo de violar las órdenes reguladoras.

En su primera reunión con todos los empleados de Twitter el jueves por la tarde, Musk advirtió que la empresa podría perder miles de millones de dólares el próximo año, informó The Information.

Twitter no respondió a las solicitudes de comentarios sobre una posible quiebra, la advertencia de la FTC o las salidas.

Wheeler era la cara de Twitter para la publicidad después de que Musk se hizo cargo. Roth, que era jefe de seguridad e integridad en Twitter, afirmó que la compañía redujo las visualizaciones de contenido perjudicial en los resultados de búsqueda en un 95% en comparación con antes de la adquisición.

Musk, que se movió de forma despiadada para limpiar la casa tras hacerse cargo de Twitter por US$44 mil millones el 27 de octubre, indicó que la compañía está perdiendo más de US$4 millones al día, en gran parte porque los anunciantes comenzaron a huir una vez que él se hizo cargo.

Musk tomó Twitter con una deuda de US$13 mil millones, por la que tiene que pagar intereses por un total de casi US$1.200 millones en los próximos 12 meses.

Los pagos superan el flujo de caja más reciente de Twitter, que ascendía a US$1.100 millones a finales de junio.

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